Dear Google…

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Dear Google...

We have to talk.

Yesterday, a friend of mine, Philipp, wrote a great article about Google Shopping.
It’s smart, far-sighted, well-written – a must read.
And I totally disagree.

He says: „There was no need for merchants to optimize their selling processes and increase their conversion rates because of the free traffic from Google’s vertical. Free traffic means free acquisition.“

First: the use of Google shopping never was simple. As a merchant, you had to structure your information, fitting it into Googles taxonomy, optimize pictures and so on.

Second: every website gets free traffic and won’t sell anything without optimizing their processes.
The crucial point is: is a product so different from information, news and services?
When I am searching for something, I want you to show me the best results. It doesn’t matter if I am searching for shoes, Edgar Allen Poe or cat content.
In other words: Google, you started selling search results.

I never expected that. For years, I was so proud saying: „Google can’t surprise me!“ But you did.

And what are you saying?
„We believe that having a commercial relationship with merchants will encourage them to keep their product information fresh and up to date. Higher quality data—whether it’s accurate prices, the latest offers or product availability—should mean better shopping results for users, which in turn should create higher quality traffic for merchants.“

Oh, of course:
„it is not what it looks like!“
„I never wanted to leave you for somebody else, but I think it’s better for YOU!“
Please…

That’s too harsh?
You think I take this too personally?
Well. We had a very intense (maybe, a little bit one-sided) relationship for over six years now. I always defended you when critics raised concerns about you, your increasing power and the danger of misuse.
You proved them wrong.
Of course, you ARE powerful (and it makes you sexy…) and you earn a lot of money, but besides all these superficialities, you are a great search engine.

You know, I am an information scientist. Yes, nerdy. For me, search is not business in the first row. It is about information management, information retrieval, user experience, needs and solutions. It is awesome. And your search was awesome.

You made some mistakes in our relationship. Such little things like replacing „Video“ with „YouTube“ in your video search. But you know: real love means patience, tolerance and forgiveness.

But you ruined it.
Google+ was the beginning of the end.

Google+ is not a good product. Sorry. But you made two big mistakes:
1. There was no unsatisfied need Google+ could fullfill. The solutions where already there. So, if your product isn’t new or needed, you need a good marketing.
2. Your marketing didn’t work. Okay, you started running commercials. But believe me: nobody sees you as a social plattform, a cosy little hobby room where I can meet friends. No. You stand for public information and insufficient data protection. You are the chatty friend that can’t keep a secret. „Talking about my private life on Google+? But they took a photo of my house! That’s enough!“ Your commercials where beautiful. But they couldn’t change the way people see you.

Once again: for me, search is not business.
You disagree? Well, then meet your friends in your own social network. They are all there. Every f*** online marketing guy is „active“ in Google+, because they know, they have to. You force them. Google+ increases your rankings increases your income increases your influence…

Enforced friendships… mmhhh…

Google, you are smart. Very smart. You went to highschool, for sure.
I have never been in an american highschool, but I know them from movies.
There are so many movies about these guys who are totally incompetent in social relationships, self-absorbed, rich and spoiled. But every time they throw a party, a lot of people are there.
That’s not about friendship. The cinema audience know: it just because their pool is bigger. Because their daddies are influential.
But these people aren’t real friends.
Google, you can find your friends on Google+.

I am out. Meeting some friends.
There is a lasagne in the fridge.

Don’t wait for me.

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Author: Astrid Kramer

19 Kommentare

  1. Great post Astrid, full ack!!! Google messed it up…

  2. Astrid, Du sprichst mir aus der Seele – i am totally with you!

  3. love it!

  4. Looooove it, sehr geil!

  5. these things had to be told !!

    GREAT … Thanx 4 that

  6. Paradigmenwechsel? Don’t be evil? Search wird kostenpflichtig? Warum wird gerade dieses Thema jetzt so aufgebauscht? Da hätte es in der Vergangenheit schon genügend andere, würdige Anlässe gegeben, oder? Z.B. waren die AdWords früher mal bunt in rosa, grün & blau. Auf einmal werden diese einheitlich hellgelb (Kontrast?) ganz im Sinne der CTR und dem größten Einnahmekanal von Google dargestellt. Oder das umfangreiche User-Tracking und die personalisierte Suche? Schon 2007 hat man die Abhängigkeit von Werbekunden (ebay) bei Google erfahren dürfen. Da ließ Google seine „Abwerbeveranstaltung“ zu Gunsten von ebay in Boston einfach mal ausfallen. Wer mit einer Auflösung (13″ MacBook) von 1.280 x 800 Pixel surft und nach „Tinte“ sucht, der bekommt 7 AdWords-Ergebnisse und ein organisches (Wikipedia). Und wer sagt, dass Google+ nicht die gesetzten Ziele erreicht? Sie sammeln doch fleissig relevante Daten?

    Mit dem Börsengang steht der Shareholder Value im Focus. Punkt. Google fügt sich seit dem Börsengang dem Schicksal der Aktionäre. Und das ist nicht neu.

  7. Hi Thorsten,

    danke für Deinen Kommentar – Du hast zum Teil Recht, aber das macht es nicht besser :)

    Die Punkte: Kontrast bei AdWords und die ebay-Veranstaltung sind zwar gerechtfertigte Kritikpunkte, tangieren aber nicht DIREKT und unmittelbar die Suche. Auch wenn AdWords schwer zu erkennen ist, ist es Werbung. Kritisiert wurde diese Darstellung ja schon öfter.

    ABER: die Vollständigkeit der Suchergebnisse und die Relevanz der Suchergebnisse darf nicht beeinflusst werden durch Videobevorzugung von YouTube, Google+ und eben kostenpflichtige Produkt-Listings. Da sehe ich noch einen Unterschied – oder nicht?

    Egal, was Google so getrieben hat, der Relevanz-Anspruch einer objektiven Suchmaschine war immer das A und O, um alle anderen Produkte zu tragen (oder zu rechtfertigen :D) – hier sehe ich eine Änderung, die mir extrem missfällt…

  8. google has no relationship with you, and it isn’t your friend. you are not a information scientist. you are a search engine marketer, which means, you game their algorhyme to produce profit or attention for yourselfe or your clients. that has indeed nothing to do with real science at all.

    you write about google as if your boyfriend broke up with you, very colorful and emotional. no facts, no neutral analysis, no knowledge of the real reasons behind google’s decisions.

    i don’t want to defend google, because it’s not my job to like or dislike their decisions, it’s my job to analysis them and form strategies for my clients. but i will say this:

    you are right in one point, there is no unsatisfied need for G+, but they HAVE TO DO IT anyway. because search is indeed a business and this business is over in a few years, if they don’t have your their own social graph. G+ is a desperate move, sure, but they have no choice. without your own social graph you can’t compete in search in the future and google would simply go the way of AOL and Yahoo. they have to succseed or they will be out of business soon.

    if you truly want to understand these things you have to look far beyond the tiny tiny little SEO-Bubble and stay professionell. take your SEO-Hat of for a moment and look at real technology, enterprise and business news. study the world wide economy and it’s Implications for society. than you can start to analyse google’s behavior, otherwise it’s just personal mambojambo and opinions from someone who is clearly not acting like a scientist.

  9. Hallo Astrid,

    es ist nicht die Frage, was Google darf und was nicht. Google ist den Aktionären ausgeliefert, die mehr Profit erwarten. Meine Beispiele zeigen nur auf, in welchen (teilweise kleinen) Schritten Google diesem Ziel / dieser Verpflichtung nachkommt. So lange nicht andere (ernsthafte) Monetarisierungsquellen seitens Google erschlossen werden, wird Google immer mehr „evil“.

  10. …google has no relationship with you…

    Google has a relationship with every person that uses it.

    …you are not an information scientist…

    I studied information science and I finished my studies. So, my academic title is „information scientist“. It’s not meant like: „Woohoo, look at me, I am a scientist!“ It’s just the way I see Google. The search engine is the core product for me, even if it is not the core product for them. You can look at Google as a marketer or as an information scientist – that’s my way, most of the time.

    …you are a search engine marketer, which means, you game their algorhyme to produce profit or attention for yourselfe or your clients..

    That is not true. I am doing SEO following the webmaster guidelines (and you know that). I never made linkbuilding or something like that. So you are knocking on the wrong door.

    …you write about google as if your boyfriend broke up with you, very colorful and emotional. …

    I am very sorry if you don’t like it. It is called stylistic device :)

    …no facts, no neutral analysis, no knowledge of the real reasons behind google’s decisions…

    This post is a comment, not a thesis. If you doubt any statement, please let me know. I will provide the needed data. But please, be concrete.

    …if you truly want to understand these things you have to look far beyond the tiny tiny little SEO-Bubble and stay professionell….

    That’s exactly what I am doing.
    We should never forget these people who don’t work with Google, but use it every day as their starting point surfing the net. A lot of them don’t use the adressbar in the browser, they simply use Google. So it is important to criticize wrongs.

    …take your SEO-Hat of for a moment and look at real technology, enterprise and business news. study the world wide economy and it’s Implications for society. than you can start to analyse google’s behavior, otherwise it’s just personal mambojambo and opinions from someone who is clearly not acting like a scientist…

    Why do I have the impression that your comment is much more emotional and personal (not professional) than my post? :D

  11. „Google+ was the beginning of the end.“ Yo!

  12. Hi Thorsten,

    gehe ich absolut d’accord. Aber wie ich Alex schon geantwortet habe: ich denke, es ist wichtig, kritische Artikel zu solchen Entwicklungen zu veröffentlichen (ich erhebe keinen Anspruch auf die „Wahrheit“ – Pip’s Argument mit dem Spam-Killer ist hervorragend!).

    Denn ich glaube, dass wir alle, die wir professionell mit Google zu tun haben, gerne den Einfluss einer Suchmaschine auf den Durchschnittsuser unterschätzen, der sich nicht tagtäglich mit dem Unternehmen Google auseinandersetzt, sondern noch immer objektive Suchergebnisse erwartet (außer natürlich, er gehört in die Gruppe User, die davon ausgehen, dass sowieso ALLES Fake und gekauft und Betrug ist :)).

    Wie gesagt: der Artikel ist als Kolumne gemeint, ganz persönlich, da mich die Entwicklung von Google seit 2011 nicht glücklich macht.

    Aus Unternehmenssicht hast Du absolut Recht. Dann ist es aber erst Recht wichtig, dass solche Artikel erscheinen, denn wenn die unternehmerischen Ziele so stark in die Suchergebnisse einer derart einflussreichen Suchmaschine eindringen, bleibt doch die Frage: wird das irgendwann geregelt? Wie weit darf diese Macht gehen? (sorry Alex, falls Dir das schon wieder zu emotional ist :D Ich schreib halt so…)

  13. „Why do I have the impression that your comment is much more emotional and personal (not professional) than my post? :D“

    That’s because i’am allways angry and that’s my stylistic device. I should rename my blog to something like ‚Angry SEO-Blog‘ i guess :)

    It’s is important to criticize wrongs, sure, but i see no wrong doing here. i see a company fighting a war with other companys, all their decisions are based on that. if one truly cares about neutral access to structured information about the world, the hole concept of google is wrong. because it’s fatal for our children to grow up in a world where business driven companys control all of human knowledge and relationships. that makes me angry, but that’s another story.

    i just wanted to point that out. if you really care for neutral access to structured information, than google is your enemy and it doesn’t look so sexy anymore.

  14. „…because it’s fatal for our children to grow up in a world where business driven companys control all of human knowledge and relationships. that makes me angry, but that’s another story.“ WORD! Thanks, great comment :)

  15. BTW: „sexy“ was ironic targeting the cliché of girls loving powerful men :)

  16. Gleich mal auf Google+ geshared ;)

  17. @Astrid: Als Idealist mit einer natürlichen Naivität hat man es im Leben mal leichter, mal schwieriger. Schwieriger vor allen Dingen, wenn man die Realität ansatzweise erkennt. #shareholder_value

  18. Hi Thorsten,

    ja, ich bin Idealist, aber nicht so naiv, wie Du denkst :D

    Ich wiederhole noch mal:
    ich habe eine Kolumne geschrieben über Veränderungen der organischen Suche, dem Produkt von Google, das bisher über fast alle Zweifel erhaben war und es auch sein mußte, um das Gesamtkonstrukt Google zu stützen.

    Ich habe nicht über SEA, nicht über Vernetzungen und Kämpfe mit anderen Unternehmen, nicht über die Börse oder sonstwas geschrieben.
    Nur über die Tatsache, dass die ORGANISCHE Suche seit 2011 angegriffen wird. Von Google selbst. Durch Video vs. YouTube, Google+ und jetzt Google Shopping.

    Diese Veränderung der ORGANISCHEN Suche stellt für mich einen Paradigmenwechsel statt, den ich aufgreifen wollte.

  19. Sehr geil Astrid :-)

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